Ordinaires et extraordinaires visiteurs de Versailles 

 

Louis XIV avait fait le choix de transférer le siège du gouvernement et la Cour à Versailles. Un choix officialisé en 1682 qui marque l’aboutissement d’un projet royal : créer un centre du pouvoir monarchique d’une nouvelle nature, autour de la personne même du roi. Versailles, magnifique résidence royale est donc conçue comme un espace public où le souverain se donne en spectacle à l’ensemble de la Cour mais également à ses sujets et aux visiteurs du monde entier. L’exposition « Visiteurs de Versailles : voyageurs, princes, ambassadeurs » dévoile cet aspect « public », très largement oublié, du château de Versailles.

 

L’exposition s’articule en plusieurs temps. Elle commence par les visites des voyageurs, évoque les visites politiques et les visites artistiques, les visites officielles ou incognito des princes et se termine avec les visiteurs non désirés.

 

Difficile d’imaginer, surtout à une époque où la monarchie a été abolie notamment pour réduire les inégalités et ou le Président vit dans un palais dont le peuple ne peut même pas fouler le trottoir extérieur, que Versailles était un château public et pourtant ! Le château de Versailles, en partenariat avec le Metropolitan Museum of Art de New York, à travers des témoignages, des documents d’archives, des gravures, des peintures expose la face publique du château sans pour autant oublier le caractère politique de Versailles. 

Louis XIV recoit lambassadeur Mehemet Reza-Bey dans la Galerie des Glaces 19 fevrier 1715

De 1682 à 1789, officiels ou simples voyageurs venaient à Versailles pour y rencontrer le roi. Si aujourd’hui encore, une visite à Versailles est un moment inoubliable, à l’époque cette visite se préparait et s’organisait minutieusement. Louis XIV, qui savait se mettre en scène comme personne, offrait à sa cour et ses visiteurs un spectacle unique, une tradition perpétuée après sa mort par les monarques jusqu’à la révolution de 1789.

 

 Des navettes faisaient régulièrement Paris- Versailles, des almanachs informaient des évènements à venir à Versailles, le château tout entier était organisé afin d’accueillir les visiteurs tout en protégeant la famille royale. Lors des visites officielles, des somptueux cadeaux étaient offerts aux visiteurs exceptionnels et les voyageurs pouvaient s'acehter des souvenirs. Le pape, l’ambassadeur du Siam, la famille Mozart, Benjamin Franklin sont eux aussi venu à Versailles et leurs visites ont, d’une façon ou une autre laissé une empreinte au domaine du roi Soleil

 

Pourquoi venait-on à Versailles ?  Comment venait-on à Versailles ? Comment s’habillait-on pour venir à Versailles ? Qui nous y accueillait ? Comment en repartait-on ? Plusieurs siècles après que reste-t-il de ces visites ?   C’est tout cela que raconte cette merveilleuse exposition qui vaut vraiment la peine d’être visitée.

Louis XVI remettant à Benjamin Franklin les traités signés entre la France et les États-Unis, le 6 février 1778

Visiteurs de Versailles : voyageurs, princes, ambassadeurs 1682 -1789. En partenariat avec le Metropolitan Museum of Art de New York. Château de Versailles. Tous les jours sauf le lundi. De 9h à 18h30 en haute saison (1er avril – 31 octobre) – de 9h à 17h30 en basse saison (1er novembre – 31 mars) Notez que les caisses ferments 40 minutes avant l’heure de fermeture du château et que les dernières admissions à l’exposition se font 30 minutes avant l’horaire de fermeture. L’exposition est accessible avec le billet château (18€ tarif réduit : 13€) , les passeports (passeport une journée : 20€/ 27€ les jours des Grandes Eaux Musicales – Passeport deux jours : 25€ - 30 € les jours de Grandes Eaux Musicales) et la carte « 1 an à Versailles » ( 50€). L’accès au château est gratuit pour les moins de 18 ans et les moins de 26 ans résidents de l’Union Européenne, les enseignants affectés dans un établissement français, les personnes en situation de handicap et leur accompagnateur, les demandeurs d’emploi en France sauf pour les Grandes Eaux Musicales et les Jardins Musicaux. Le parc est gratuit tous les jours de l’année. Les jardins sont gratuits, sauf les jours de Grandes Eaux Musicales et de Jardins Musicaux. L’entrée aux Grandes Eaux Musicales et aux Jardins Musicaux est gratuite pour les moins de 6 ans.

Article : Aurélie

Photos : © Château de Versailles

22/10/2017

aurelie@laruedubac.fr