A la découverte du château de Maintenon

 

 

 

Françoise naquit dans une prison. Elle grandit en Martinique. Sans dote, loin des critères de beauté de son époque seul le couvent semblait pouvoir lui ouvrir les bras.  Mais le destin en décida autrement et, il fit apparaître une fée qui n’avait rien à voir avec les fées traditionnelles, elle se cachait sous les traits d’un vieux poète cul de jatte qui ne portait pas la monarchie dans son cœur : Scarron. Ces deux vilains petits canards s’épousèrent et, c’est ainsi que la jeune Françoise fit la connaissance du tout Paris.

 

Neuf ans plus tard, Françoise se retrouva veuve, endettée et sans enfant. Elle rencontra une certaine Madame de Montespan, favorite du Roi Louis XIV qui lui donna sept enfants et qui prit Françoise d’amitié et en fit la gouvernante de ses bâtards

 

Françoise, que l’on appelle à présent Madame de Maintenon, devint à son tour la favorite du roi Louis XVI.  Ce dernier lui fit cadeau d’une dote incroyable qu’elle investit dans ce qui est maintenant connu sous le nom de « Château de Maintenon ».

 

De ce vieux château fort, elle fit un château royal. Le roi lui envoya même son jardinier personnel, un certain Le Nôtre afin qu’il aménageât les jardins du château de sa favorite. Profitant de trois années de paix, il entreprit la construction d’un aqueduc - projet qui n’aboutira jamais mais, dont il reste des traces donnant un cachet d’une beauté exceptionnelle au château de Maintenon et à son jardin.

 

Alors âgée de 50 ans, Madame de Maintenon, veuve et gouvernante des enfants illégitimes du Roi épouse celui qui était très probablement le soleil de sa vie. Ce mariage fut célébré à l'église dans la plus grande discrétion et, ne fut jamais accepté publiquement.

 

Madame de Maintenon n’ayant pas d’enfant, elle légua son château à sa nièce, laquelle épousa un Noailles qui prit à cœur de faire revivre le passé « glorieux » de son château.

 

Doté d'une architecture hors du commun (le château possède : - une tour datant du 12ème siècle – à ce jour ouverte au public lors des journées du patrimoine, - trois tours datant du 15ème siècle ; -  au 17ème siècle, Louis XIV ordonna la construction d’une aile reliant une tour – où se trouve sa chambre – à l’église Saint Nicolas…) et d'un jardin à la française, le château de Maintenon enchantera ses visiteurs grâce à son extérieur.

 

Le visiteur pourra également apprécier lors de sa visite qui se déroulera en trois temps (appartements de Madame de Maintenon – datant du 17ème siècle, appartement des Noailles – datant du 19ème siècle et les jardins) des pièces d’exceptions : un Van Dyck original « Le Tableau des Fils de Buckingham », une chaise à porteurs en bois doré, un clavecin construit par Delin, un portrait de Charles X, le bonheur du jour en bois de rose de la Comtesse de Ségur, des torchiers du 17ème siècle, une malle en galuchat ayant appartenu à Madame de Maintenon... Le château possède même un reliquat de la Sainte Croix !

La visite débute dans les appartements du Madame de Maintenon, avec un portrait de Madame de Maintenon et sa nièce à la droite duquel se trouve un portrait du Maréchal de Noailles époux de la nièce. Un début de visite hautement symbolique. Dans la chambre de Madame de Maintenon, le visiteur appréciera des magnifiques peintures dont une qui fit jaser car, il représente cette épouse illégitime en Sainte Vierge et un autre, la représentant couverte du manteau d’Hermine destiné uniquement aux rois et reines de France. La suite de la visite conduit dans une magnifique bibliothèque, dévoile les plans de construction de l'aqueduc... L’apothéose de la visite étant évidemment le chambre du Roi Louis XIV.

 

Le château de Maintenon est un lieu d’Histoire et d’histoires, un de chef d’œuvre du patrimoine français qu’il faut découvrir absolument.

 

Tout au long de l’année, des activités y sont organisées (visites guidées nocturnes, visites pour les enfants, spectacle de Noël, il est même possible d’y fêter son anniversaire !)

 

 

 

Château de Maintenon

 

2, place Aristide Briand

28 130 Maintenon

Horaires : Le château est ouvert tous les jours de février à fin novembre. (Consultez les horaires sur le site du château directement)

Tarifs : Visite adulte : 8,50 €/ Visite enfant (de 7 à 18 ans) : 4 €/ Tarif réduit :  6,50 € - Sur présentation d'un justificatif  = Etudiants et apprentis, demandeurs d'emploi, personnes à mobilité réduite, titulaires d'une carte de presse, partenariats (PassTime 28 et 78, Loisirys...), conjoints d'agents du Conseil départemental d'Eure-et-Loir, conjoints et invités d’adhérents de l’association des Amis du Château de Maintenon / Gratuité - Sur présentation d'un justificatif = Enfants de moins de 7 ans, agents du Conseil départemental d’Eure et Loir et leurs enfants, adhérents de l'association des Amis du Château et leurs enfants, porteur de la carte d'Ambassadeur touristique (Comité départemental du tourisme) accompagné d'au moins 1 personne payant le plein tarif

Supplément visite guidée : 1.50 € par personne (à partir de 7 ans)

Supplément audio-guide : 1.50 € par audioguide (Français/Anglais)

 

Article et photos : Aurélie

02/08/2016

aurelie@laruedubac.fr